Anonim

Matthew Upchurch har altid brugt sit Virtuos-netværks møder til at skubbe på konvolutten. Som formand og administrerende direktør for luksusrejse-gruppen har Upchurch introduceret nogle af de mest innovative koncepter, ideer fra top forretningskonsulenter og forfattere og nye strategier til at hjælpe med at genopfinde og omarbejde sit rejsebureau-netværk for at levere endnu mere værdi for både kunder og leverandører .

Dette års Virtuos-symposium, der blev afholdt i Berlin 26.-30. April, var ingen undtagelse. Før et publikum på omkring 500 virtuose rejsebureaumedlemmer og luksusrejseudbydere fokuserede Upchurch på virkningen, "big data" har nu og i fremtiden på rejse generelt og især på rejsebureauer.

Han satte også fokus på stifteren af ​​et startwebsted for at køre hjem til det punkt, at selv sådanne aktiviteter som turplanlægning, som hans medlemmer er specialiseret i, kan automatiseres, i det mindste til en vis grad. Endelig afslørede han nye planer for et endnu større netværk af luksus rejsebureauer, der nu vil omfatte agenturer i Europa.

Fra starten af ​​Berlin-symposiet var Upchurchs strategi at afmystificere de nuværende "summende" øjeblikkeord "-store data". På samme tid fortalte han Virtuoso-delegater, at gruppen har samlet store data om sine kunder i årevis og nu indsamler endnu mere information til en masse milliarder i transaktioner. Disse data kan igen bruges til at identificere den rigtige rejse for den rigtige kunde på det rigtige tidspunkt. Han hævdede også, at big data ikke fjerner rejseguiden fra bookingligningen.

Big data kan også bruges regelmæssigt til at identificere tendenser på markedet for luksusrejser. F.eks. Anvendte Virtuoso på Symposium sine hårde flyselskabs- og hotelbookingsnumre til at udskrive den første i en række rapporter om, hvor luksusrejsende er på vej i 2014.

I henhold til Virtuosos store data dominerer de øverste europæiske lande fortsat højere end rejser, men de sekundære europæiske markeder ser også gevinster, plus udvalgte destinationer i Asien og Afrika registrerer også store stigninger.

Ved hjælp af data, der er samlet fra det første kvartals luft- og hotelbookinger af dets rejsebureaumedlemmer, bemærkede Virtuoso, at europæiske lande, der havde det stærkeste år-over-salg i første kvartal 2014, omfattede Det Forenede Kongerige, Tyskland, Spanien, Frankrig og Italien, der samlet steg 21 procent.

Tyskland alene er steget med 24 procent, og Schweiz oplevede en samlet stigning på 33 procent og en stigning på 51 procent i hotelsalget alene. Henholdsvis Tyskland og Schweiz fungerede som stedet for Virtuosos symposium i år og dets formandbegivenhed sidste år.

"Automatiser det forudsigelige, så du kan humanisere det ekstraordinære".
-Upchurch

Især Berlin forventes at se yderligere gevinster samlet set i år på grund af den kommende fejring omkring 25-årsdagen for Berlinmurens fald den 9. november. Upchurch sagde, at Berlin tegner sig for 46 procent af de samlede tyske hotelbookinger; hotelbookinger til byen gennem Virtuoso-netværket steg med 51 procent i første kvartal.

I andre gode nyheder for de sekundære europæiske markeder har flere destinationer, der har oplevet tilbagegang i turismen i de senere år, registreret store stigninger i bookinger gennem Virtuoso-netværket, herunder Grækenland (op 69 procent), Østrig (op 53 procent), Tjekkiet (op 47 procent), Ungarn (op 47 procent) og Sverige (op 44 procent). Andetsteds er Norge op med 65 procent for sommerrejsen og er på top med alle andre skandinaviske lande.

Andre top sommerdestinationer for 2014 inkluderer Brasilien, der er op 277 procent på grund af denne måneds FIFA verdensmesterskab. Faktisk oplever verdenscentret værtbyer som Fortaleza i Brasilien den største stigning i vækst i turisme.

Ekstra destinationer, der ser store gevinster for sommerrejsen, inkluderer Ecuador, som er op 118 procent og tegner sig for 20 procent af luftbookingerne til Sydamerika. Indonesien stiger med 82 procent og Sydafrika er steget med 47 procent.

Faktisk var Upchurchs hovedbudskab, at big data kan bruges af Virtuoso til at få et bedre håndtering af hårde rejsetendenser og også for at øge gearingen hos rejseleverandører. Samtidig er Upchurchs budskab, at luksusrejser ikke er en transaktionsforretning, men har brug for menneskelig interaktion for at gøre det virkelig vellykket.

Dette er ikke noget nyt for Upchurch eller Virtuoso. Faktisk er Upchurch glad for at sige, at en rejseadvisørs rolle er at "automatisere det forudsigelige, så du kan humanisere det ekstraordinære".

Mens store data er nyttige til at målrette forbrugere, er der ifølge Upchurch andre "ustrukturerede" data, der ikke kan duplikeres eller erhverves så let. I det væsentlige består det af de samtaler, der finder sted mellem rejseadvisører og deres klienter, som giver reel kontekst og mening til alle numre, der produceres ved brug af big data. "Det giver os mulighed for at bruge dataene til at tiltrække og fastholde klienter ved at nulstille, hvad det er, de virkelig ønsker", sagde Upchurch.

Upchurch mener, at nutidens forbrugere leder efter ærlighed og gennemsigtighed, når de søger information om rejser. ”I sidste ende beder de om menneskelig forbindelse, hvilket er en god idé for vores rejsearrådgivere, der har brugt deres karriere til at blive eksperter, ikke kun i (at kende) bestemte destinationer eller rejsetyper, men også i (skønne) deres kunders ønsker og behov”, fortalte han Virtuose symposium delegerede.

Med det sagt er Virtuoso klar til at levere flere big data til sine medlemmer gennem det nyligt lancerede websted, Virtuoso.com, og dets interne Composer-rapporter, der giver oplysninger om faktiske rejsetransaktioner dagligt, ugentligt og kvartalsvis. Virtuoso leverer også blygenerering til sine rådgivere, samt verificerede anmeldelser fra rejsende og anbefalinger til både Virtuoso-rådgivere og de produkter, de sælger.

Upchurch siger, at Virtuos-netværket vil have større succes ved at kombinere data indsamlet fra disse kilder sammen med klientindsigt fra medlemsbureauer. Dette giver Virtuoso mulighed for at optimere sin produktportefølje, segmentrådgivere for at maksimere salget, skabe benchmarking for både rådgivere og foretrukne partnere og i sidste ende øge afkastet på investeringer for alle Virtuoso-deltagere, inklusive rådgivere, leverandører og deres kunder.

Selvfølgelig var big data ikke Upchurchs eneste tema for Berlin-symposiet. Han introducerede også 26 år gamle Gilad Berenstein, grundlægger af UTrip.com, et websted, der i øjeblikket tilbyder rejseplanlægning til mere end 25 internationale destinationer, herunder attraktioner, restauranter, museer, seværdigheder og mere.

Webstedet, hvor Upchurch siger, at han har foretaget en lille personlig investering, skaber daglige rejseplaner for rejsende baseret på det input, de leverer om deres interesser og ønsker. Den bruger kunstig intelligens til at udvikle disse programmer, men bruger også input fra lokale eksperter på stedet på de destinationer, den betjener.

Nu kan UTrip.com blive betragtet som en mulig erstatning for mindst nogle kreative opgaver, som rejserådgivere i øjeblikket tilbyder deres kunder. Og det var nøjagtigt Upchurchs intention: at vise, hvor langt automatisering er kommet, og hvordan rejsekonsulenter er nødt til at arbejde endnu hårdere for at demonstrere deres reelle værdi på markedet i dag.

For hans del fortalte Berenstein Virtuoso delegater, at hans automatiske rejseoplevelse måske aldrig er så god som at have en rigtig person sidder overfor dig. I stedet sagde han, at det, han prøver at gøre, er at reducere antallet af websteder, som rejsende bruger. "Expedia siger, at den gennemsnitlige rejsende går til 38 kilder", siger han. "Jeg vil erstatte 32 eller 33 af dem".

Selv Berenstein synes ikke, at hans nye rejseplanlægningsredskab effektivt vil erstatte traditionelle rejsebureauer.

"Jeg tror ikke, du kan få en god rejseoplevelse ved blot at kigge på en computer på den", sagde Berenstein. "Teknologi er altid bedre end folk til at huske … men en person er i stand til at have dømmekraft og kreativitet på en måde, som teknologien aldrig vil".

I sidste ende, som Upchurch bemærkede, kommer det hele ned på den "menneskelige forbindelse", som rejserådgivere skaber med deres kunder. Den menneskelige forbindelse vil snart blive leveret gennem et stadigt voksende netværk af virtuose rejsekonsulenter. Virtuos har allerede 340 rejsebureaumedlemmer med mere end 620 lokationer i hele Nord- og Sydamerika, Caribien, Australien og New Zealand. Disse agenturer har 8.900 rejsearrådgivere og genererer mere end 12, 5 milliarder dollars årligt salg.

På Berlin-symposiet annoncerede Virtuos planer om at målrette europæiske agenturer til medlemskab som led i en globalisering af luksusrejsenetværket. Luksus rejsenetværket sagde, at det ville "acceptere udtryk for interesse" fra agenturer i hele Europa. Som en gruppe, der kun er med invitation, vil Virtuoso derefter veterinere interesserede agenturer og kun acceptere dem, som de synes at være bedst.