Anonim

Jeg har ikke fløjet meget på Delta. Det er ikke noget personligt, men med flybranchen struktureret omkring hubs og loyalitetsprogrammer ender du med at holde dig til en luftfartsselskab.

Jeg bor i nærheden af ​​Newark, som havde været Continental Airlines 'hovedknudepunkt, før det blev opsvundet af United. Så mit primære forhold til flyselskabets loyalitet (alias kærlighed / had) er med United.

Men det nylige Delta Vacations University i Atlanta skabte en perfekt mulighed for at få Delta-oplevelsen. Så på fredag ​​rejste jeg til terminal B i Newark lufthavn for at fange fly 2449 til Atlanta.

Da jeg nærmede mig check-in tællerne, var der en lille linje, men der var flere selvindtjekningsterminaler åbne, så jeg gik op til en, sad i mit kreditkort og det bragte min reservation op.

Jeg blev overrasket over lethed.

FLERE luftfartsselskaber og lufthavne Getty Images - plane

Hvordan flyrejser er ændret, og hvad fremtiden rummer

Close-up of a surfer riding a large blue wave

Alaska Airlines, der tilbyder Hawaii-flyrabatter baseret på …

A plane flies above Los Angeles International Airport, LAX

Rejsende på LAX fortsætter med at stemme frustration med nyt…

Da jeg ikke tjekker en pose, flippede jeg bare igennem omkring tre skærme, før terminalen begyndte at sprænge for at spytte et uartigt papir boardingpas. Til min glæde havde det TSA Pre-check-logoet på det, hvilket betød, at jeg fortsat kunne bære mine sko, jakke og bælte gennem sikkerhedskontrollen.

Jeg gætte på det, fordi jeg har fløjet omkring en million miles og aldrig har dræbt nogen eller forårsaget en hel del problemer. Det er overraskende for mig at få den bonus alligevel.

Så mange snarky ting som jeg har skrevet om flyselskaber forventer jeg altid at finde mig selv på No-Fly listen.

Der var en separat linje til TSA Pre-Check, men den førte tilbage til en linje ind i bagagescannere. De med Pre-Check fik et lamineret pap-skilt, der sagde "hurtig ekspedition", som gjorde det muligt for dig at gå gennem en gammeldags kropsscanner og undgå rutinen med at skulle delvis afkøle og hæve dine hænder over hovedet, mens en scanningsenhed svinger omkring dig.

Jeg havde kun et øjeblik før ombordstigning, så jeg greb en latte og en tun-sandwich og kløvede den til porten. Boarding gik glat. En gang inde så jeg et interiør, der var spiffy og frisk, designet i beroligende blues, med et mørkeblå tæppe og koboltblå sæder. Det så nyt ud eller renoveret. Jeg arbejdede mig ned ad gangen til 46B, et midterste sæde langt tilbage i flyet.

Jeg kunne se midtgangen, da en blond flyvning blinkede tre fingre til en anden ledsager bag på flyet. Tegnet på et hemmeligt samfund? En uanstændig gestus? Måske betød det, at der var tre pladser til rådighed. Eller måske var det tre minutter at starte.

Så kom sikkerhedsbriefingen. En stemme reciterede sikkerhedsoplysninger over samtaleanlægget, mens flyvertagerne stod i gangen illustreret med koreograferede bevægelser.

"Fastgør sikkerhedsselen lavt og stramt på tværs af din lille talje", sagde stemmen. Han gav de sædvanlige instruktioner. "Sørg for, at din bagage er stuvet under sædet foran dig, og at dine bakkeborde er i lodret og låst position …

Han afsluttede med, "Jeg vil gerne takke alle seks af jer, der har lyttet til vores sikkerhedsdemo. Til resten af ​​jer, held og lykke".

Vi taxierede et minut, stoppede derefter og ventede. Da vores sving kom, blev motorerne revet op, vi tappede fremad, løftede hastigheden og kørte snart ned ad landingsbanen. Snuden løftede sig, og vi blev i luften. Det olietank-rodede landskab i Elizabeth, New Jersey, strakte sig ud under os.

De brølende motorer og flykroppen, der sprang gennem atmosfæren, skabte en barrage af lyden, som om en kæmpe havde taget en motorsav til flyet. Små vinduer af vanddamp, der piskes af vinduerne. Vi klatrede ind i de puffede cumuluskyer og videre til hvor skyerne fladt ud i stratusformationer. Efter et stykke tid flyede niveauet ud, motorerne slap af, og hvad der havde været skydække blev et lyst, snedækket gulv under flyet.

Manden på tværs af gangen hævede sin stemme til et råbeniveau og var fast besluttet på ikke at miste opmærksomheden fra den smukke kvinde, han havde fundet sig siddende ved siden af. En gang imellem trængte et ord ind i støjen og gik over gangen til mine ører: "Chardonnay" … "Pinot Grigio".

Jeg døsede, og inden for et par timer ankom vi Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport. Da jeg ikke tjekker en taske, var jeg fri til bare at komme ud af flyet og forlade lufthavnen. Jeg var imponeret over, hvor let det er at bevæge sig gennem verdens travleste lufthavn.

Hjemrejsen var mindre perfekt. Men vi lever i en ufuldkommen verden, især når det kommer til luftfart.

LÆS MERE: Delta, Amex Team Up til rejsekonkurrence

Afgangen blev forsinket en time på grund af trafik i Newark. Inden jeg gik om bord, var der en meddelelse om, at alt ombord på bagagerummet blev taget, og at vi skulle overgive vores bæreposer ved porten.

Jeg fik at vide, at jeg kunne hente posen ved bagageopkrævningskarusellen i Newark. Da jeg ankom Newark ventede jeg på karrusellen, men min taske dukkede aldrig op. Jeg gik ind i Delta's bagagekontor for at prøve at spore min taske. En meget høflig ung mand fandt min taske i systemet og sagde, at den var på en senere flyvning og kunne bringes til mig næste dag. Han gav mig et kravnummer, og jeg gik hjem.

Næste morgen modtog jeg en tekst fra en mand fra en chauffør af Deltas lokale leveringsfirma, der spurgte, om han kunne levere posen inden for den næste time eller to. Inden længe modtog jeg en anden tekst, der sagde: "Jeg er udenfor".

Jeg gik ud og på tværs af gaden så en mand komme ud af en varevogn med en taske - min taske! Det var en spændende genforening. Han havde en tee-shirt med et fedt billede af Muhammad Ali i aktion og et banner, der sagde "Cassius Clay: The Greatest". Han overrakte min taske, og jeg fortalte ham, at jeg elskede hans skjorte. Han holdt en tablet op for at underskrive med min finger og var på vej. Han var en god fyr. Jeg kunne godt lide ham.