Anonim

FOTO: En veranda-stue ombord på et vikingeskib.

Med en 60-stærk flåde er Viking River Cruises det største selskab inden for flodindustrien og viser ingen tegn på at bremse ekspansionen. Virksomheden nyder også et højt anerkendelsesniveau blandt amerikanske forbrugere takket være en aggressiv tv-reklamekampagne med fantastisk fotografering.

Du vil måske også kunne lide

Traveler with Santa hat in airport Måder at bekæmpe stress ved at flyve rundt i ferien

Boeing, 737-8 Max, plane Airbus kan ikke følge med efterspørgslen i kølvandet på Max… Flyselskaber og lufthavne

Traveler with Santa hat in airport 10 måder at undgå katastrofale ferierejser

Globe On Moss In Forest Ny rapport siger, at rejsebranchen skal samles nu … Funktioner & rådgivning

Thomas Cook Airlines Airbus A321 Thomas Cook-agenturet er gemt af kinesiske rejse. Kæmpevirkende rejser

I det, der er blevet en årlig dåbsceremoni med flere skibe, udpegede Viking seks nye langskibe tidligere denne måned og driver nu 46 af disse næsten identiske fartøjer.

Selvom udtrykket "langskib" er en svag misnomer (alle europæiske flodfartøjer er begrænset til en maksimal længde på 443 fod), er de 190-passagerskibe virtuelle kloner, hvilket afspejler den slanke skandinaviske stil og uhyggelig indretning foretrukket af Torstein Hagen, Viking's Norwegian grundlægger.

Så hvordan sælger agenter Viking til forbrugere, især når mange af dets skibe er stort set ens? Vi spurgte en gruppe agenter fra USA, der tog en fam-tur med julemarked-tema på Viking Kara på Rhinen i december sidste år.

"De mange langskibe tillader konsistens over det meste af flåden, hvilket hjælper under driftsmæssige problemer med lavt eller højt vand", siger Tom Munholland fra Reunions at Sea i Jacksonville, Florida, og henviser til tidspunkter, hvor skibe ikke kan krydse under en bro eller sejle forbi et bestemt punkt på grund af høj eller lav vandstand, og passagerer overføres fra det ene skib til det andet for at fortsætte deres rejse. "Der er imidlertid en vis procentdel af klienter, der ikke kan lide cookie-cutter-tilgangen til deres ferie, og som foretrækker individualiteten af ​​de skibe, som Uniworld tilbyder, for eksempel", siger han.

Tammy McDaniel fra Tammy's Journeys i Fort Walton Beach, Fla., Siger, at nogle kunder kan lide fortroligheden med det samme skiblayout. "For mange klienter er rejseplanen vigtigst efterfulgt af skibet, " siger hun. ”Jeg tror, ​​det hjælper, at klienter ved, hvad de kan forvente, når de rejser, og ikke behøver at bekymre sig om at vænne sig til et nyt skib, hvis de krydstogter med Viking igen”.

LÆS MERE: Hvad en første gang River Cruiser burde vide

Selv med en så stor flåde, balkon og franske balkonhytter sælger hurtigt ud, og det ville være nyttigt for Viking at give agenter en prioriteret heads-up på åbninger og aflysninger, så eksisterende klienter kan opgraderes, siger McDaniel.

Agenter er enige om, at Vikings omfattende marketingkampagne, herunder virksomhedernes sponsorering af den enormt populære "Downton Abbey" på PBS, har skabt forbrugernes opmærksomhed om flodkrydstogter. ”Folk kommer ind og siger, at de ønsker at tage på Vikingecruise og ikke er klar over, at der er andre linjer derude, så hvis nødvendigt taler jeg dette igennem med dem”, siger Dawn Moseley fra Orlando-baserede Cruise Vacation Outlet. ”Når det er sagt, tilbyder Viking fremragende værdi for pengene, og det gør det til et ideelt valg for kunder, der leder efter en ny oplevelse”.

LÆS MERE: Bag Vikingens store år i 2015

Med det mål på det engelsktalende marked er størstedelen af ​​Viking-flodpassagerer 55 plus, og daglige udflugter varierer i takt fra blide vandreture gennem historiske byer og landsbyer ved siden af ​​fortøjningspladser til motorcoach-udflugter efterfulgt af mere anstrengende ture omkring middelalderens slotte. I modsætning til nogle andre linjer bærer vikingeskibe ikke en flåde af cykler og tilbyder heller ingen swimmingpool eller spa.

Agenternes overordnede opfattelse er, at disse ekstramateriale ikke er vigtige for prisbevidste kunder og dem, der søger et forbløffende kulturrigt krydstogt, selvom de vil anbefale linjer som Tauck, AmaWaterways og Uniworld for gæster, der søger en mere eksklusiv oplevelse med færre medpassagerer .

Krydstogt og sightseeing på Viking Kara er blandet med samtaler og demonstrationer ombord. Måltidstider starter med en ekspansiv morgenbuffet med speciale, der serveres af servicemedarbejdere, efterfulgt af serveret frokost og middag med læskedrikke, øl og vin inkluderet.

"Til priserne for priserne gør Viking ekstremt godt, og mad og service er fremragende", siger Andy Bailey fra Luxury Travel Institute i Gainesville, Fla. "Intet føles forhastet, og jeg kan godt lide tempoet i krydstogtet, alligevel der er en meget god hyppighed af landudflugter og valgfri ture ".

Debbie Madden, krydstogtsspecialist med CWT Vacations i Little Rock, Ark., Tilføjer: "Andre linjer har ikke så mange skibe som Viking, og dette hjælper virkelig når det kommer til booking, da du kan tilbyde kunder mere tilgængelighed og et valg af ruter, som ikke altid er mulige med andre selskaber. Hvis klienter har sejlet på havskibe i årevis, og jeg føler, at de er klar til noget nyt, anbefaler jeg flodkrydstogt. Tilbud som Vikings luftkampagner er altid attraktive ”.

Men som altid er kvalifikation nøglen. "Det er især vigtigt at præ-kvalificere en klient til flodkrydstogter, " siger Munholland. "Hvis de forventer et bestemt serviceniveau eller specifikke faciliteter, der ikke er inkluderet, er der en risiko for ikke at imødekomme kundens forventninger. Viking er ideel til førstegangse flodkrydstogtere såvel som førstegangscruisere, der aldrig har ocean-cruised før. Det tilbyder et fantastisk produkt med værdipriserede pakker, som giver agenter og klienter bekvemmelighed. "

BARE FAKTAENE

CRUISE LINE: Viking River Cruises

SKIP: Viking Kara

STØRRELSE: 190 passagerer, 443 fod lang

FUNKTIONER OM BOARD: 95 udvendige hytter (to Explorer Suites, syv Veranda-suiter, 39 Veranda-stuer, 22 franske balkoner, 25 standard-stuerum); indendørs / udendørs akvavitterrasse; Solterrasse med vandresti, lægge grønt og urtehave; restaurant og lounge bar med gulv-til-loft panoramavinduer; elevator fra midten til det øverste dæk; gratis trådløs internetadgang

VEJLEDNING: Syv-nat "Rhine Getaway" mellem Amsterdam og Basel til Kinderdijk, Köln, Koblenz, Rudesheim, Heidelberg, Speyer, Strasbourg og Breisach

PRIS: Fra $ 2.156 pr. Person, dobbeltværelse