Anonim

Nye flod krydstogtskibe og rejseplaner introduceres fortsat på verdens floder, hvor man udforsker næsten alle farbare vandmasser i Europa, Nordamerika, Sydamerika og Asien.

Flodkrydstogter er faktisk den "hotteste tendens i rejser, beviset af antallet af virksomheder, der kommer ind på flodkrydstermarkedet, ved nye ruter, og af nye og moderne skibe designet og bygget specielt til flodkrydstogtsmarkedet", siger Vicky Voll, en flodcruise specialist, der ejer et rejseledere agentur i Glendale, Calif.

Du vil måske også kunne lide

Travel Leaders POP Awards, Globus Rejseledere hæder bureauer, leverandørpartnere under… Værtsbureau & konsortier

Lindsay Pearlman Lindsay Pearlman slutter sig til rejseledere

Travel Leaders attend Cinderella to CEO awards. Rejseledere sponsorerer Første Askepott til CEO Awards Host Agency & Consortia

Travel Leaders Vacation Center Rejseledersgruppe lancerer rejseledere ferie… Værtsbureau & konsortier

Vista aérea de la isla privada de Caribe en las Bahamas (Foto de Royal Caribbean International) Travel Leaders Group, Royal Caribbean Team Up for … Krydstogts- og krydstogtskib

"I det forløbne år er så mange som 20 nye flodskibe lanceret, hvilket fordobler den samlede kapacitet ved flodkrydstogt", bemærker hun.

Med et sådant voksende marked bad vi Voll og andre rejsebureauer inden for flodkrydstogtsspecialister om deres råd om, hvordan man kan se frem til og kvalificere klienter, og præsentere flodkrydstogtsproduktet for dem.

Sammenligninger stopper ved "krydstogt". Sammenlign ikke en flodkrydstogt med havkrydstogt. "Commonality ender med ordet 'cruise", siger Shawn Power, en uafhængig tilknyttet Avoya Travel med base i Vancouver. "De er helt forskellige produkter". Power og hans kone, Nancy Power, driver virksomheden sammen og har specialiseret sig i flodkrydstogt.

"Oceancruising fokuserer generelt mere på skibet som destination med mange restauranter, casinospil, overdådige gulvshowproduktioner, flere barer og andre feriested-faciliteter", siger Mike Brill, en CruiseOne-franchiseejer i Palm Springs, Californien, der har specialiseret sig i flodkrydstogt.

Flodskibe bærer en brøkdel af antallet af passagerer, der findes på krydstogtskibe på havet, og topper på 200 men ofte med så få som 100 passagerer, og flodkrydstogt "er mere afslappet tempo", tilføjer Voll.

Spørg om tidligere rejser. "Den første kvalifikation for mig er klienternes rejseoplevelse. Folk slår normalt ikke ud på deres første oversøiske rejse med en flodkrydstogt, " siger David Walsh, et Avoya Travel-uafhængigt datterselskab med base i Bradenton, Fla., Der er specialiseret i begge luksus ocean krydstogter og i flod krydstogter.

"Sandsynligvis er 30 procent af den forretning, jeg skriver, flodkrydstogt, " siger Walsh. "Det meste er med Uniworld og AmaWaterways sammen med Avalon i mindre grad". Walsh tror ikke på hårdt salg, og han finder ud af, at de fleste af hans klienter "tynger" hen mod flodsejlads på grund af deres uddannelse og nysgerrighed.

Hvem er gode udsigter til flodkrydstogter? Nysgerrige, sofistikerede, luksusorienterede forbrugere er ifølge udsigterne gode udsigter til flodkrydstogter. Så er forbi klienter med krydstogtskibe og tidligere flodkrydstogtskunder.

"Vores agentur har fundet ud af, at når klienter først tager en flodcruise, de elsker det og er tilsluttet", siger Voll. "Kunder, der nyder flodkrydstogt, er konsekvent kommet tilbage til os og bookede deres næste rejse til en anden destination via flodkrydstogt".

"De rejsende, vi har, der vælger et flodkrydstogt har en tendens til at være godt tilbagelagt og kan lide overlegen service", siger Sarah Nelson, der repræsenterer rejseledere i Mesa, Ariz. Og San Jose, Calif. "De har et ønske om at komme af den slagne vej, og udforsk mere af verden ".

River cruise-kunder er erfarne rejsende, der har en "stor interesse i lokale kulturer, køkken og vin og øl", siger Brill.

Når det er sagt, leverer tidligere krydstogtskunder en stor database til mine for flodkrydstogtsudsigter. "Jeg finder ud af, hvad de ikke kan lide ved havene og segmenterer i flodkrydstogt, " siger Power.

Mund-til-mund genererer også gode udsigter for flodkrydstogter. Udsigterne er allerede forberedt, fordi en ven eller et familiemedlem, der har rejst på en flodcruise, har talt meget om oplevelsen.

Millennials er også gode udsigter. Mens flodkrydstogtskunder skæve mod den ældre demografiske, ignorer ikke yngre rejsende som udsigter, rådgiver agenterne. Det er et spirende marked, og flodkrydstogtslinjer begynder at markedsføre sig til Millennials. "De yngre klienter, der er interesseret i flodkrydstogter, har en prioritet i at se små landsbyer og historie og har en tendens til at booke de syv til 10-overnatningsmuligheder", siger Laura Lukasik, manager, Viking Travel Service, et rejsebureau i Ensemble-medlem i Westmont, Ill Som Power bemærker, har flodkrydstogning en tendens til at være "en altoverskyggende tur".

Tal om destination-fokuserede programmer. Flodskibe bringer passagerer direkte ind i byerne og byerne. Som eksempel nævner Power krydstogtskibe, der anløber Skt. Petersborg, Rusland, men er forankret en times tid væk fra byen. Kunderne "spilder to timer" i transport. På en flodcruise bruges denne værdifulde rejsetid bedre til at udforske byer, fordi flodskibet lægger i centrum af de steder, det besøger. Nelson opfordrer klienter til at tage en chance på flodsejlads, fordi de besøger "de mindre byer i Europa og Asien, der ikke altid får turister. Disse byer er mindre overfyldte, og du får opleve, hvordan de lokale virkelig lever".

Peg på muligheden for oplevelsesmæssig rejse. Mange flod krydstogtskibe tilbyder muligheder for at mødes med de lokale i deres hjem eller i deres forretninger. Disse ansigt-til-ansigt-oplevelser giver en kulturel nedsænkning, som er vanskelig at opleve ved blåt vandkrydstogter, især på megaskibe, siger agenterne.

Beboere i mindre byer og mindre turistede byer udviser ofte en åbenhed for rejsende, der sjældent findes i større havne, hvor turister hovedsageligt ses som en indtægtskilde, og kulturudveksling er sekundær, hvis ikke helt fra bordet.

Walsh påpeger også, at der på de fleste flodkrydsture er alternativ transport, ligesom cykler, til rådighed for gæsterne. "De kan låne cykler i de fleste lande og gå af på egen hånd og føle sig meget mere som besøgende end turister", siger han.

Diskuter ombord læringsprogrammer. River cruise linjer tilbyder ombord uddannelsesprogrammer for passagerer. Foredrag af eksperter om historien, arkitekturen, køkkenet og kulturen i de regioner, som en flodkrydstogt besøger, er normalt de rigueur på flodkrydstogter. Disse programmer præsenteres normalt af fagfolk med ekspertise, der giver deres programmering reelle gravitas.

"Folk, der sejler på mindre skibe synes at foretrække berigelse frem for underholdning", siger Walsh.

Voll finder ud af, at hendes klienter ofte bruger flodkrydstogt som en måde at fokusere på deres egen personlige historie og rødder, især på europæiske flodprogrammer. Klienter fortæller hende ofte, at de ser frem til flodcruise for at udforske en destination, hvor et familiemedlem oprindeligt kommer fra.

Voll, der er hjemmehørende i Tyskland, siger: "Jeg er meget gearet til Europa. Det er en meget indviklet del af min sjæl. Jeg har aldrig virkelig forstået, at andre mennesker forbinder med deres rødder. Så mange amerikanere har europæiske rødder, og de er i stand til at komme nærmere ind på det med en flodkrydstogt, siger hun.

Denne nysgerrighed omkring andre kulturer blandt flodkrydstogtskunder strækker sig ud over Europa. Power siger, at Yangtze-flodkrydstogtet i Kina er en af ​​de "bedste derude" med de dramatiske Three Gorges og Lesser Gorges samt den massive dæmning. "Jeg elsker det absolut", siger Power.

Tal om værdien for pengene. Selvom de har en højere klistermærkepris end mange oceancruise, tilbyder flodkrydstogter bedre værdi for pengene, ifølge agenterne. "Flodkrydstogter er ikke billige. De har en tendens til at være $ 5.000 pr. Person pr. Uge", siger Power. Han bemærker dog, at flodkrydstogter "handler om kvaliteten og ingredienserne", når det kommer til spisning, som normalt inkluderer vin, øl og cocktails.

Lukasik bemærker, at "på et havcruise, spiritus er en ekstra" omkostning, mens en flodcruise kan spiritus være ubegrænset eller serveres med frokost eller middag.

"Alt er mere fornemme og mere personligt", siger Power of the food og den samlede service på flodcruiseskibe. ”De store skibe gør alt, hvad de kan, for at sænke madomkostningerne”.