Anonim

For ti år siden denne måned lancerede vi dette magasin designet til professionelle hjemmebaserede rejsebureauer. På det tidspunkt havde vi virkelig gjort meget lidt forskning, der ville have forudsagt dens succes. I stedet havde vi en magefølelse, baseret på lang erfaring i rejsebranchen, at en publikation, der var designet til at hjælpe agenter, der arbejdede hjemmefra, ville blive omfavnet af dem og af de leverandører, de solgte.

Hjemmebaserede rejsebureauer har naturligvis altid eksisteret. Nogle blev kendt som henvisningsagenter, der tragtede klienter til større agenturer. Andre var deltidsansatte, ofte hånede som køkkenbordagenter, der prøvede at sælge rejser som en side-forretning. De elskede at sælge rejser til deres kunder og opleve rejser for sig selv.

Du vil måske også kunne lide

Man smiling and reading a book in airplane Et fantastisk læringsværktøj rejsebureau

Business travel with a view Det er Hip to Be Home Travel Agent

travel agent, disabilities, wheelchairs Deep Cleansing Breaths Rejsebureau

AGENTatHOME September Cover Fejrer 15 års rejsebureau

Mark Murphy hosting the 2018 Travvy Awards Rejsende fremadrettet rejseagent

Da antallet af hjemmebaserede agenter voksede i 1990'erne, sprang dedikerede grupper og foreninger op for at imødekomme deres behov, f.eks. Outside Sales Support Network (OSSN) og National Association of Commissioned Travel Agents (NACTA). Og da deres individuelle salg steg, noterede leverandørerne sig.

Der blev også lanceret mange dedikerede værtsrejsebureauer, der leverede back-office-systemer, support, marketing, teknologi og træning til stadig større antal hjemmebaserede agenter. Allerede før internetets morgen gik sådanne bureauer som rejsekspertise en leje-en-desk-løsning til uafhængige agenter.

Andre agenturer, som krydstogtsplanlæggere og lignende modeller, tager højde for den voksende base af hjemmebaserede krydstogtsælgere. Og agenturer som Nexion tilbød teknisk support og reservationer til små agenturer og uafhængige agenter.

Men næsten ingen kunne have forudsagt den ekstreme vækst i hjemmebaseret agentmarked eller udviklingen af ​​de store værtsbureauer som store aktører i distributionssystemet. Faktisk er væksten steget i det sidste årti.

Jeg begyndte at indse, hvor hurtigt det hjemmebaserede agentmarked voksede tilbage i 2003, da jeg var ude med at foretage salgskald med mit annoncehold ved min forrige publikation. Jeg mødtes med Kirk Lanterman, daværende formand for Holland America Line, som fortalte mig, at hans største problem på det tidspunkt var "at finde alle de hjemmebaserede agenter", der bookede sine krydstogter.

Et par år før det husker jeg, at jeg modererede et panel for rejsebureauer og spurgte publikum, hvor mange der arbejdede hjemmefra. Da over halvdelen løftede hånden, løb jeg næsten for dørene: Jeg troede ikke, at krydstogtsleverandørerne på mit panel havde nogen interesse i at nå det hjemmebaserede agentmarked. Nu her var Kirk Lanterman, bare et par år senere, og fortalte mig, at det at nå hjemmebaserede agenter var en af ​​hans største udfordringer.

Jeg gik tilbage til de kræfter, der var i mit gamle magasin, og lade dem vide, at vi måske ikke når det rigtige publikum. Indtil da havde vores budskab været, at vores abonnenter var ejere og ledere for hvert ARC-, IATA- og CLIA-agentur i landet. Nu var der en helt ny gruppe frontline-sælgere (hjemmebaserede agenter), som vi tydeligvis ikke nåede til.

Senere i september 2003 forlod jeg mit gamle magasin og forbindte igen efter et par måneder med Mark Murphy, der havde været udgiver af det magasin, men som var tilbage til at danne sit eget firma, ModernAgent.com, forgængeren til travAlliancemedia. Mark bragte mig med om bord for at lancere TravelPulse.com, som nu er vokset til at være det mest læste rejsebureau-fokuserede websted i landet.

I foråret 2004 spurgte Mark mig, om jeg troede, at et magasin, der fokuserede på hjemmebaserede rejsebureauer, ville imødekomme behovene i en ny læserkredsbase. Når jeg husker min samtale med Kirk Lanterman, såvel som mine egne bemærkninger om, at hjemmebaserede agenter nu syntes at være i flertal på mange af de rejsebureaukonferencer, jeg havde været på, var jeg enig med Mark i, at det var en fantastisk idé, og hvis tiden var kommet.

Vi begyndte at planlægge den sommer til lanceringen i september 2004 af Agent @ Home, et magasin designet til at imødekomme hjemmebaserede rejsearrangørers behov. Det var aldrig designet til at være en "nyhed" -publikation, men en, der ville hjælpe disse fagfolk med at sælge og markedsføre bedre, få det nyeste inden for teknologi og opdage måder at drive deres forretning mere rentabelt på samt give dem gode produkt- og destinationsinformationer.

Allerede før vi lancerede vores nye magasin, besluttede en af ​​vores konkurrenter at starte sin egen hjemmebaserede agentpublikation. En anden konkurrent gjorde det samme få måneder efter, at vi lancerede. Og alligevel offentliggjorde en tredje konkurrent en søjle forud for vores lanceringsdato, der sagde, at hjemmebaserede agenter aldrig ville blive en betydelig styrke på markedet og var "små kartofler".

De to første publikationer faldt deres hjemmebaserede udgaver inden for et år, og lad os bare sige, at den konkurrent, der udgav den pessimistiske søjle, har været nødt til at genoverveje sine synspunkter og spille fangst i et hjemmebaseret agentmarked, som vi allerede havde anerkendt, var en, der rejseleverandører værdsat meget. Vi fandt også, at hjemmebaserede agenter var ivrige og entusiastiske efter at få en publikation, der var specifikt designet til dem. Jeg har aldrig set sådan en positiv reaktion på en ny publikation af rejsebranchen i alle mine år i branchen.

Selvfølgelig, når folk spørger, siger jeg altid, at vi lancerede denne publikation på en længe, ​​en magefølelse af, at det, vi havde set og oplevet på rejsebureauets markedsplads, var en skildring for en stigning i antallet af hjemmebaserede rejsearrangører.

Så i januar 2005, forestil dig vores overraskelse, da Credit Suisse First Boston, ikke kendt som en institution for endda at anerkende rejsebureauer, udgav en rapport kaldet "Home Bookin", der sagde, at antallet af hjemmebaserede agenter voksede i et hurtigere tempo, 5-8 procent om året, end nogen anden del af distributionssystemet, inklusive online rejser.

Naturligvis bekræftede denne nye forskning kun vores tro på, at et godt magasin til hjemmebaserede rejsebureauer var en meget tiltrængt og nødvendig tilføjelse til markedet. I løbet af de sidste 10 år er antallet af hjemmebaserede agenter vokset til at repræsentere næsten halvdelen, og af nogle udgør mere end halvdelen, af alle arbejdende rejsebureauer i dag.

Teknologi har bidraget til at skabe mere hjemmebaserede og mobile arbejdspladser for mange erhverv. For hjemmebaserede agenter har Internettet og væksten i mobil computing leveret perfekte løsninger til et erhverv, der virkelig ikke har brug for et fysisk kontorsted for at få succes. Hjemmebaserede agenter har med succes elimineret omkostninger, indstillet deres egen arbejdstid, solgt hvad de vil og ejet deres egne forretninger.

Ikke desto mindre er det stadig et meget udfordrende erhverv. Det er meget vanskeligt at tjene penge, især hurtigt, i denne forretning, hvorfor vi fortsat mener at et magasin som Agent @ Home er så vigtigt. Vores mål er at hjælpe uafhængige rejsevirksomheder med at vælge og tilpasse deres forretningsmodeller, så de kan tjene penge og også opleve et givende erhverv.

Der er faktisk så mange succesmodeller på hjemmebaseret agentmarked, at det er vanskeligt at sige, at nogen form fungerer bedre end den næste. Der er destinationsspecialister, familierejsespecialister, bryllupsrejse og romantik specialister, krydstogtsspecialister, flodkrydstogtsspecialister, specialprodukter med et produkt og mange, mange flere.

Med væksten i det hjemmebaserede agentmarked er der kommet et andet fænomen: stigningen af ​​værtsrejsebureauet. Som jeg nævnte ovenfor, har værter længe eksisteret i branchen, skønt de ofte var traditionelle agenturer med tilknyttede eksterne agenter.

Det, der ændrede sig i det sidste årti, har været fremkomsten af ​​den rene vært, hvilket betyder agenturer, der tjener til at støtte uafhængige entreprenører og ikke har nogen ansat agenter i deres kontorer. Hvad der også ændres, er antallet af forskellige værtmodeller, alle sammen meget vellykkede. Der er endda en sammenslutning af værtsbureauer kaldet PATH (Professional Association of Travel Hosts), der søger at udvikle bedste praksis og bedre forstå udfordringerne, som værtsbureauer står overfor.

I disse dage er nogle af de mest succesrige rejsebureauer i landet værter. De spænder fra Avoya Travel, der udviklede sig fra et meget traditionelt rejsebureau til en vært, der har været meget succesrig med at sælge krydstogter gennem et blygenerationssystem, til ovennævnte Nexion, der begyndte som en teknologiløsning for uafhængige og små agenturer og er vokset ind i en af ​​de største værter i landet. Rejsexperter er på sin side ikke (nu?) Et af Virtuosos mest solgte rejsebureauer.

Mange værter, der begyndte med at støtte uafhængige krydstogtsælgere, har forgrenet sig til andre rejsearealer, som f.eks. Cruise Planners, Cruises Inc. og Avoya. Andre værter som Travel Quest, Travel Planners International, Oasis og Outside Agents er alle vokset udbredt ved at følge en model baseret på back-office support, træning, marketingassistance og teknologi. Der er bogstaveligt talt en vært, der passer til næsten enhver uafhængig hjemmebaseret agent-forretningsmodel.

Gennem udviklingen af ​​det hjemmebaserede agentmarked har vi i Agent @ Home-magasinet gjort vores bedste for at give information i spidsen for rejsebureaufaget. Vi udforsker temaer, der er kritiske for udviklingen af ​​hjemmebaserede agenter, som f.eks. At sælge krydstogter, udvikle en forretningsplan, sælge ture, vælge den rigtige vært, sælge hoteller og feriesteder, sælge grupper, sælge feriepakker, familierejser, træning & Uddannelse, salgstrategier, teknologi og markedsudsigter.

Vi har vist en unik liste over regelmæssige spaltister, der tilbyder værdifuld rådgivning til hjemmebaserede agenter hver måned. Vi har også industrisektioner dedikeret til krydstogter, hoteller og resorts, ture og pakker, værtsbureauer, konsortier og hvordan man sælger specifikke destinationer.

Vi ser allerede ændringer i hjemmebaserede agenters demografi. Da vi begyndte, kom de fleste hjemmebaserede agenter fra traditionelle rejsebureauer. Måske var deres agentur fusioneret eller lukket dørene, men agenturerne ville fortsætte med at bruge deres ekspertise på at sælge rejser. Hvad der for nylig er sket, er en række nye deltagere på hjemmebaseret marked, nogle søger en anden karriere i et erhverv, som de fuldt ud vil omfavne, fordi de elsker rejser.