Anonim

FOTO: Florida har 825 miles af strande, herunder Caladesi Island State Park i Dunedin (ovenfor).

Solen skinner lyst på Florida turisme i disse dage. Besøg Florida, statens marketingarm for turisme, siger, at 97, 3 millioner besøgende rejste til Florida i 2014, en stigning på 3, 9 procent i forhold til det foregående år. Staten rapporterede også 11, 5 millioner oversøiske besøgende og 3, 8 millioner canadiere i 2014, som begge er rekordhøjde.

Du vil måske også kunne lide

Kailua Beach, Oahu, Hawaii Slå folkemængderne med en forårstur til disse 20 sommer …

ULTRA music festival, festival, music, Miami Amerikas øverste partbyer til en spring break …

Palm Beach, Florida, USA clock tower on Worth Ave. (Sean Pavone / iStock / Getty Images Plus) Lær Palm Beach, Amerikas originale legepladsdestination og turisme at kende

Fort Lauderdale, Florida. Besøg Florida lancerer en ny miljøvenlig rejse-hub online destination og turisme

Fort Lauderdale Beach, Florida, USA at dawn. (photo via Sean Pavone / iStock / Getty Images Plus) Besøg Florida, der tilbyder Skip Winter Sweepstakes Destination & Tourism

Faktisk er dette det fjerde på hinanden følgende rekordår for besøg i Florida. I 2015 projekter Visit Florida nu, at staten vil byde velkommen til næsten 100 millioner besøgende, og i 2020 forventer det, at staten vil være vært for 123 millioner besøgende.

Florida står heller ikke stille i sine bestræbelser på at gøre staten til verdens største destination. Initiativer inkluderer lancering af markedsføringsprogrammer, der fortæller statens mindre kendte attraktioner og køb af Florida Huddle, statens årlige rejsearrangørshow, herunder øget deltagelse på arrangementet. Vi talte med Will Seccombe, præsident og administrerende direktør for Visit Florida, om antallet af rekordbesøg, og hvad staten gør for at gøre Florida til verdens største destination.

Hvor kommer Floridas rekordmange antal turister fra?
Vi har set stigninger fra hjemmemarkeder og internationale oversøiske markeder samt stigninger fra vores venner til det nordlige i Canada. I løbet af de seneste fire år har væksten i besøg oversteget den naturlige vækst i rejser, både indenlandske og internationale, så vi ser bestemt, at Florida også vokser markedsandel, hvilket er meget opmuntrende.

Seccombe: "Vi er velsignet med verdens bedste turistprodukt".

Hvad gør Florida til en sådan fantastisk destination for indenlandske og internationale besøgende?
Det er et af de "aha" øjeblikke om Florida - statens utrolige mangfoldighed, inklusive vores statsparker, vores naturlige kilder i den nordlige og centrale del af staten, stier, systemernes mangfoldighed og den ekstraordinære historie fra Juan Ponce de Leon til St. Augustine, den ældste kontinuerligt beboede by i USA. Når du har den mangfoldighed af turistprodukter, som vi har i staten, er der så mange muligheder. Du kan ikke finde to flere forskellige strandoplevelser end St. George Island State Park i det nordvestlige Florida og South Beach i Miami, for eksempel.

Hvorfor strømmer besøgende til Florida som aldrig før?
For det første er vi velsignet med verdens bedste turistprodukt. Der er intet sted på jorden, der kan prale af kombinationen af ​​825 miles af de smukkeste strande, sammen med at være temaparkens hovedstad, verdens fiskerihovedstad og hjemmet til amerikansk golf. Kombiner det med kunsten og kulturen og historien og den utrolige mangfoldighed af mennesker og steder, der har udgjort stoffet i delstaten Florida, og produktet er ekstraordinært. Vi har været i stand til at begynde at udvide, hvad folk overvejer, når de tænker på staten. Det er ikke kun strande og temaparker, men prisbelønnede statsparker og utrolige små byer og kunst og kultur og historie.

Sender nogle regioner i USA flere besøgende til Florida end tidligere år?
Traditionelt har de største nordøstlige metroområder været de største feedermarkeder, og de sydøstlige drevmarkeder har åbenbart været meget vigtige for staten. Men vi ser bestemt, at flere mennesker fra hele landet begynder at vælge Florida. Besøget vokser på markeder, der ikke havde været traditionelle feedermarkeder, såsom fra vest for Mississippi, inklusive Texas - selv antallet fra Californien vokser fortsat.

Besøg Floridas mål er at etablere Florida som verdens største rejsedestination. Kan det opnås i en overskuelig fremtid, og hvad skal der til for at komme dertil?
Det er vores vision, og ja, jeg tror, ​​det er muligt. Det er lidt som at sammenligne æbler med appelsiner, men Florida som stat vil byde omkring 100 millioner besøgende velkommen i 2015. Det er kun folk fra statslige eller internationale besøgende, så sammenlign det som et eksempel med Frankrig (verdens mest besøgte) land), som sidste år var vært for mere end 80 millioner besøgende. Californien (den øverste stat for indenrigsrejser) rapporterer 200 millioner besøgende, men 75 procent af dem kommer fra staten. Vi har ikke antallet af statsstatistikker næsten i størrelsesordenen Californien, men hvis man ser på det, som folk vælger at tage deres hårdt tjente penge og deres dyrebare ferietid og rejse ud af staten, er Florida markant højere.

Så du siger, at afhængigt af hvordan du ser på det, kunne Florida allerede være verdens førende rejsedestination?
Det er sådan, du definerer lydstyrken, antager jeg. Vi vil ikke inden for en overskuelig fremtid få 80 millioner internationale besøgende som Frankrigs mål, men når det gælder folk, der vælger at gå på tværs af statslinjer eller internationale linjer, tror jeg, at vi er der.

Hvad er fordelen ved at eje og drifte Florida Huddle, og forventer du, at den årlige begivenhed fortsætter med at vokse?
Florida Huddle har en meget rig tradition i delstaten Florida. Vi er den eneste stat, der har noget som Florida Huddle, der udelukkende er fokuseret på en stat. Da Visit Florida købte Florida Huddle for to år siden, tilladte det os virkelig at tage et meget værdifuldt program, der forbinder leverandører og købere af Florida rejser og skubber det til det næste niveau. Vi har udvidet leverandørbasen, og vi fortsætter med at vokse kvaliteten og antallet af indenlandske og internationale rejsekøbere. Det første år, det blev drevet af Visit Florida, var det en stor succes, og det var vi i stand til at bygge videre på i år. I år var showet udsolgt og tiltrækkede 668 deltagere, heraf 221 leverandører.

Hvad har været Besøg Floridas mest succesrige marketinginitiativer i det seneste år?
Det første er det initiativ, som vi iværksatte i partnerskab med Google, da vi monterede to Google Street View-kameraer på rygsække, og to hold af to gik de 740 miles med tilgængelige Florida-strande og fotograferede dem. Vi samarbejdede med Google for at sy alle disse 360-graders billeder sammen, og nu kan enhver over hele verden gå til Visitflorida.com eller Google Maps og næsten gå vores fantastiske strande og se, hvad det er, der adskiller dem fra strande rundt om i verden. Siden vi lancerede det i sidste sommer, har mere end 75 millioner mennesker stort set oplevet Floridas strande.

Så hvis rejsebureauer ønsker at vise deres klienter forskellige strande, ville de gå til VisitFlorida.com og slå dem op?
Ja, lad os sige, at din klient kom ind og sagde, "Jeg leder efter en afslappet strand, der er familievenlig". Klik på "Florida Beach Finder" på startsiden på VisitFlorida.com, og skub derefter markørerne til "Familievenlig" og "Tilbagelagt". En af kampene er St. George Island State Park, som mange mennesker måske ikke har hørt om. Det fortæller dig lidt om stranden, og du kan næsten gå stranden og få 360 graders udsigt. Det er et fantastisk værktøj for agenter.

Hvilke marketingprogrammer har du planlagt til 2015, og hvordan kan rejsebureauer indarbejde dem i deres salgs- og markedsføringsindsats?
Vi vil fortsætte med at give flere og flere af disse historier, der fremhæver en enestående Florida-oplevelse. Vi har netop lanceret et stort partnerskab med National Geographic, hvor de har sendt deres forfattere og fotografer ned og virkelig fanget noget ekstraordinært indhold. Et nyt Florida-hub på NationalGeographic.com fortæller disse historier og giver inspiration til rejsende rundt omkring i landet og rundt om i verden.

Det lyder som om det ville hjælpe med at vokse økoturisme. Er det en voksende niche i Florida?
Det er, og det fortsætter med at være en spændende form for udvikling af den samtale, vi har haft om rejsen udenfor den slagne vej - downtowns og små byer, de ekstraordinære stier rundt om i staten til vandring og cykling, dyrelivet i vores statsparker og Everglades, fugletitting og paddleboarding. De giver alle rejsende mulighed for virkelig at forbinde sig med naturen. Eller du kan oprette forbindelse til naturen på golfbanen.

Har du nogle tip til rejsebureauer, der ønsker at sælge flere rejser i Florida?
Hvis deres kunder kommer på krydstogt, vil jeg bestemt opfordre agenter til at anbefale at forlænge denne rejse i et par dage for at tilføje en unik Florida-komponent. Hvis de er i Tampa, bør de tilbringe en dag med at udforske St. Pete-regionen eller downtown Ybor City. Hvis de kører ud af Port Miami eller Fort Lauderdale, rejser de fra en af ​​de mest internationale destinationer i verden. De bør bestemt tage sig tid til at udforske det sydøstlige Florida.