Logo da.brilliant-tourism.com
Eksklusiv TravelPulse: Torstein og Karine Hagen diskuterer Viking Ocean Cruises

Eksklusiv TravelPulse: Torstein og Karine Hagen diskuterer Viking Ocean Cruises

Anonim

Mens jeg rejste ombord på Viking Ocean Cruises 'nye Viking Sea langs linjens lige nye rute - Into the Midnight Sun - havde jeg privilegiet udelukkende at interviewe virksomhedens grundlægger og formand, Torstein Hagen, og senior vice president, Karine Hagen. Disse to er henholdsvis far og datter.

Du vil måske også kunne lide

Viking Sky, Viking Cruises The Sky's the Limit Cruise Line & Cruise Ship

Viking Ocean Cruises Viking annoncerer nye Viking Venus og New Ocean… Krydstogts- og krydstogtskib

Countess of Carnarvon on horseback in front of Highclere Castle Viking udvider privilegeret adgang til Downton… Krydstogts- og krydstogtskib

Viking Sun in Eidfjord Viking sigter mod at sætte Guinness verdensrekord med den ultimative… Krydstogts- og krydstogtskib

Viking Cruises, Venice, Italy Unikke rejser til floder og hav fra Viking Cruises Cruise Line og krydstogtskib

Faktisk fejrer linjen i dag de fem åbne norske opkald, der blev foretaget under vores tur til Tromsø, Honningsvåg, Bodø, Brønnøysund og ålesund. Når han talte på en Viking Explorer Society cocktailparty, sagde Hagen, "Sir Richard Branson siger, at rummet er Jomfruens territorium. Jeg siger, Skandinavien er vikinges territorium. Ingen andre krydstogtskibe kan vise dig denne del af verden som Viking kan. Jeg har kendt i årevis at der ikke er noget bedre end Norge om sommeren, og jeg er glad for nu at kunne dele skønheden i mit hjemlige Norge med dig, vores vikingegæster ”. Du kan også se den norske oplevelse, vi personligt nød sammen med formanden i video her.

Royal Viking Line til Viking Ocean Cruises

Da jeg privat diskuterede med Hagens, hvad det krævede for Viking at komme til det, det er i dag, Norge og videre, husker Torstein, hvordan han er kommet i fuld cirkel. Fra at betjene Royal Viking Line tilbage i dagen til de nuværende mærker af Viking River Cruises og Viking Ocean Cruises og sagde: ”Det var ikke helt ment sådan, men det viste sig sådan. Vi er nu 19 år i krydstogtsbranchen … Tiden flyver. Jeg må sige, det har været en god fornøjelse at kunne have dette ”.

Han beskrev sin tid på Royal Viking Line mere detaljeret, og tilføjede, "Baggrunden var, at jeg var chef, administrerende direktør for et af de to ejerskabselskaber, og jeg pressede på for at forlænge skibene i 1979, fordi de var for små, og de havde 525 passagerer. Og det var meget svært at tjene penge på det, fordi det betød, at du skulle have så høje priser, og du ser det med nogle af de såkaldte luksusskibe i dag. Når de har den lille størrelse, skal de have astronomiske priser, og ingen kan lide at betale astronomiske priser.

"Så vi flyttede derefter fra 525 til 740 passagerer og havde derefter tre skibe efter hinanden … det lyder som små tilføjelser i det tempo, vi nu går. Men så kom oliekrisen i '79. '80, '81, '82 var dårlige år - lave belastningsfaktorer - så det tog tid at gøre dem virkelig rentable, men i det mindste havde jeg været i stand til at gøre dem virkelig ret rentable på det tidspunkt. Og selvfølgelig ville det have været en god base, og ironisk nok fra Royal Viking Line kom Crystal, Seabourn… Så der er kommet mange ting ud af Royal Viking Line ".

Spol frem til i dag, og Torstein sagde, "Jeg havde virkelig ikke nogen hensigt om at komme tilbage i Ocean Cruise-branchen, men så så vi, hvilken stærk position vi har på det amerikanske marked for floder og hvilken mærke anerkendelse vi har. Jeg troede, det var en logisk ting at gøre, og i 2012 havde ingen krydstogtslinje modet til at bestille flere skibe. Og vi ramte og fik en god aftale på Fincantieri, og her er vi ”. Karine tilføjede også, "Oceans var noget som svar på anmodninger fra gæst, der også ville hen til destinationer, som vi ikke kunne bringe dem ved floden: Rom, Bergen".

LÆS MERE: Viking Cruises afslører nye rejseplaner til Cuba og mere, nævner det femte skib

Viking Ocean Cruises 'markedsposition

På havet er Viking virkelig ved at lave en ny krydstogtskategori, og Torstein tilsluttede at sige, ”Man har en tendens til at klassificere havcruisemarkedet i moderne, premium, fornemme og luksus. Jeg tror, ​​der er en anden dimension til det, der er destinationsorienteret, og Jeg tror, ​​vi er destinationsorienterede. Mange af de store fyre siger: 'Bare rolig. Skibet er en destination.' Jeg tror, ​​det er tilfældet, hvis du er på mega-skibe. Du har intet andet valg. Og det var grunden til, at når vi designet dette skib, måtte vi finde en balance mellem størrelse lille eller størrelse stor. Størrelse betyder økonomi for virksomheden, og det betyder pris for kunden. Og de store fyre, store skibe, kan bestemt tilbyde en lav pris, men det er ikke en god oplevelse.

"Så vi fandt, at det at være mindre end tusinde mennesker, passagerer, var et godt sted at være. Det har også noget at gøre med stemningen, for når du taler med de gæster, der er ombord her nu, og du spørger, hvordan har det det sammenlignet med din flodkrydsture-oplevelse, siger de først og fremmest, at det er anderledes i nogle henseender, og så siger de, hvad der er fordelene. Selvfølgelig er her flere ting at gøre, mere behagelige måske, men så siger de selvfølgelig på flodskibet er der 200 mennesker, eller 190, og du lærer de andre mennesker hurtigere at kende. Men i det mindste er vi meget fokuserede på, hvad vi laver ".

Og var netop de demografiske Viking-mål? Torstein forklarede, "Jeg tror, ​​vi kan stolte af at vide, hvem kunderne er. Det er de 55-årige plus engelsktalende par, der er nysgerrige mennesker, der har interesse for historie, geografi, kultur. De har arbejdede hårdt. De har en rimelig mængde penge. De er ikke nødvendigvis ekstremt gode, men de ved, hvad de vil, og det tror, ​​jeg kender disse mennesker. De har arbejdet hårdt. De har nu en chance for at få at se steder, de kun nogensinde har læst om eller drømt om, fordi jeg tror, ​​at mange af de gæster, vi har her, er helt normale mennesker. Mange har været skolelærere, universitetsprofessorer; de fortsætter med at stimulere deres nysgerrige sind ".

Efter at have boret endnu længere ned for at fastlægge Viking's markedsposition, tilføjede Torstein, "Så hvor er vi tydeligt forskellige? Vi er et nyt skib i en størrelse, som meget få andre mennesker har." Han citerede Oceania Cruises som en konkurrent, der har testet forskellige skibskapaciteter og mener Viking er i den rigtige størrelse.

Men specifikke undladelser ombord på Viking er også afgørende for oplevelsen. "Og så tror jeg, det er de ting, vi ikke er, " forklarede Torstein. "Vi har ingen andre hytter end med altaner, men det vigtigste (jeg) startede mine kommentarer om 'nej med (var) kasinoer. En ting, der slår dig ved et vikingeskib, er jeg synes, hvor roligt og fredeligt det er: ingen kunstauktioner, ingen fotografer, ingen kasinoer. Casinoet var det vigtigste, for når du har været i cruiseindustrien, er det svært at forestille dig, at du bygger et skib uden et kasino. Og de siger: 'Åh, det er sådan en stor indtægter. ' Jeg er ikke engang sikker på, at det er sandt. Jeg tror, ​​det bare går videre uden overvejelse, at folk siger, at vi også skal have et kasino.

"Men jeg tror, ​​at det faktum, at vi ikke har en, er en af ​​de store differentierere. Og selvfølgelig ryger vi ikke (du kan gå på dækket udenfor, hvor du kan ryge en cigaret eller en cigaret), men det er ingen børn, ingen vandrutsjebaner, ingen paraplydrinker ".

Virksomhedsværdier

Da Karine blev spurgt om virksomhedens familiekarakter, sagde han: "Jeg har altid lovet mig selv, at jeg ikke ville arbejde med eller for familien, men der kom en tid, hvor det var vanskeligt at holde fast i. Jeg tror, ​​der er plusser og minusser fra familievirksomheder, og som vi tidligere har sagt, vi er et privatejet, professionelt drevet firma. Vi har holdt os væk fra at kalde det et familiefirma. Jeg synes, folk skal tjene deres positioner, og Jeg håber, at jeg har… opnået min position ”.

Karine fortsatte med at understrege Viking-gæstoplevelsen som linjens fokus: ”Men jeg tror, ​​når vi er lige så privilegerede som vi er at levere oplevelser til denne type demografiske - de er voksne, tænkende uddannede mennesker, som vi har talt om - og mange af dem for første gang introduceres til kulturer, der er meget forskellige fra deres egne. Jeg tænker især, når det kommer til at udsætte dem for at komme til steder som Rusland og Kina og Cambodja og Vietnam og eksotiske steder som det, tror jeg vi har mulighed for at fjerne en masse myter.

"Meget af mit liv blev brugt i Rusland, og jeg ved bare, hvor meget det er et misforstået land, og jeg er overbevist om, at vores industri, at rejsebranchen, har magten til at gøre meget godt, især når vi ' re udsætter eksotiske lande for hinanden. Hvis vi kan hjælpe med at udsætte amerikanere og briter og australiere for kulturer, som de ellers kun ville forstå gennem pressen, som ofte fortolker ting til sensation, synes jeg, vi gør godt for alle faktisk.

"Derfor har jeg været meget begejstret over at være en del af dette, og hvorfor jeg tror, ​​jeg kan hjælpe med at foretage nogle ændringer i, hvordan vi udvikler vores oplevelser, og det er det, jeg bruger det meste af min tid på at bringe kulturerne ombord og på land på en anden måde, ikke kun at levere det forventede og det ikoniske, men gå videre og levere det, vi kalder Viking Way (Lokalt liv, Working World og Privileged Access). Vi alle kan lide at rejse på forskellige måder, og vi kan alle godt lide at har historier at fortælle, når vi vender tilbage. Jeg tror, ​​at jo mere vi kan kategorisere vores oplevelse i disse tre forskellige skraldespand, jo mere interessante oplevelser og historier giver vi vores gæster, når de kommer hjem ”.

LÆS MERE: Hvad udvidelsen af ​​Viking Ocean Cruises kan betyde for fremtiden

Forbrugerværdi

Naturligvis tilbyder Viking et fantastisk prispoint for hvad det i alt tilbyder forbrugere, og Torstein understregede, "Det, der adskiller os fra konkurrenterne … er, hvilken utrolig værdi vi er. Det er ikke umiddelbart åbenlyst for alle, fordi så meget er inkluderet i det, vi Men når vi tilpasser os for det … har vi en dagpenge, der er på Holland America Line-niveau, og jeg tror, ​​vi har et produkt, med en større kabine end Holland America Line, som jeg vil sige er bedre end Azamaras og Oceanier ".

Det vanskelige er måske at formidle sin position. ”Det skulle være et vindende spil”, sagde Torstein. "Så jeg tror, ​​at vores største udfordring er at sikre os, at vi har et stort marketingbudget, og vi sender mange ting ud til potentielle kunder. Jeg tror, ​​at vi sandsynligvis er nødt til at gøre et bedre job på rejsebureauerne for at sikre, at de forstår Hvilken reel værdi har vi. Vi vil komme ud på en anden måde at se på priser, nu mere gennemsigtig … (det er), der ændres i løbet af de næste to, tre måneder. Og så vil folk se mere klart, hvad vi har, og vi Jeg vil præcisere værdien af ​​alle de inkluderede tjenester. Så det synes jeg burde hjælpe med at overbevise dem ".

Demografisk integritet

Som årtusinde spurgte jeg også, om linjen nogensinde kunne udvide sin markedsføring til mere specifikt at omfatte min generation, men Torstein synes ikke det og sagde: "Vi forbliver ærlige over for hvad vi er. Jeg synes, produktet er godt for nogen, men jeg tror, ​​vi fortsat vil definere det som det er, uden tvivl om det. " Karine tilføjede også, "Jeg tror, ​​organisk, at det skaber interesse, men det er ikke vores mål".

Med hensyn til hvorfor det forbliver demografisk på kursus, forklarede Torstein, "Det er også en del af det, vi tilbyder, hvad enhver skal tilbyde, er du rejser med ligesindede. Tjenesten og destinationerne og alt det, der er fremragende for alle, som er flodkrydstogterne. Og hvis man skulle gøre det, ville det være under et andet mærke, men jeg tror, ​​vi har så meget at gøre med det kundegrundlag, vi har, så jeg tror ikke, at vi er interesseret i flere mærker . Vi har et mærke ".

Vikingens fremtid

Som det står nu, har Viking planer om at bygge seks havskibe, men Torstein forudser en fremtid derover. Han sagde: "Der er et billede af mig ved levering af et af skibene fra Fincantieri, og det viser begge mine hænder i luften. Så hvis du tæller dine fingre, er det ti. Der er ingen magi i et sådant nummer. Jeg synes, seks er et godt første mål, og vi er nødt til at sikre os, at vi får det rigtigt. Men jeg vil sige, at der er flere muligheder ".

Fra et destinationsmæssigt synspunkt tilføjede Torstein, "Når det kommer til rejseplaner, ved du om vores verdenscruise, der har solgt så fænomenalt godt. Vi er tæt på 70 procent solgt, kun fuldt krydstogt. Så det synes jeg er imponerende. Vi starter i Caribien. Selvfølgelig, i Caribien - hvad der gør os forskellige der - er det svært at differentiere meget på rejseplanerne. Vi gør dog en ting, og det er, at vi ikke starter i Miami eller Ft. Lauderdale. Så vi starter i San Juan, og det betyder, at du ikke behøver at være i dårligt vejr fra Miami i en og en halv dag eller to dage. Når folk virkelig ønsker at være i Caribien, vil de være i solen med det samme, og det betyder, at når du starter lidt længere mod syd … der er interessante steder, du kommer til.

”Men jeg tror igen, det vigtigste er skibet, fordi der er voksne som mig, der vil være i solen om vinteren, og jeg tror, ​​at hvis de kan undgå børn, støj, alt det, tror jeg, de hellere vil gå med os og betaler for det. Og de har råd til det ".

Ud over Caribien, "Jeg kunne forestille mig, at du kunne have et skib stationeret i fjernøsten, og så kunne du sige, at det kunne gøre Australien, New Zealand og derefter gå op til Japan og svinge rundt der", tænkte Torstein. ”Jeg kunne se det ske, men det ville sandsynligvis ikke være før skib nummer seks”.

Og hvad med Alaska måske? ”Jeg tror, ​​det ville være logisk helt ærligt”, sagde han. "Nu er der mange mennesker der er. Jeg tror nok, at skibets størrelse er ganske god for Alaska". Faktisk synes han, at en rejseplan fra Alaskas fastland over de Aleutiske øer og over til Rusland er særlig spændende.

Følg @LeppertPulse

Følg @PopularCruising